Theda Bara (Cincinnati, 29 luglio 1885 – Los Angeles, 7 aprile 1955) è stata un’attrice statunitense, prima “vamp” o “donna fatale” del cinema. Il suo vero nome era Theodosia Burr Goodman.

Dopo aver esordito in parti secondarie, viene lanciata dal produttore William Fox nel melodramma A Fool There Was (1914), con lo pseudonimo di Theda Bara, anagramma di “Arab Death” (“morte araba” in inglese). I produttori le modellano addosso l’immagine di donna perversa e tentatrice, pubblicizzandola con foto che la ritraggono con intriganti abiti egizi, e in cui è attorniata da ragnatele e serpenti.

Per il pubblico americano è ormai la “vamp”, nome che deriva da Vampire (ossia vampiro), e che sta ad indicare il tipo di donna dissoluta e tentatrice che si diverte a rendere gli uomini suoi schiavi, sbarazzandosene una volta che si è conquistata la loro devozione. The Vampire è anche il titolo di una novella di Rudyard Kipling dalla quale viene tratto appunto il primo film di cui Theda Bara è protagonista.

Negli anni Dieci ella diventa celebre per le sue interpretazioni, dal gusto eccessivo ma certo di grande effetto, di eroine come Salomè, Cleopatra, Carmen e altre femme fatale, è inoltre una delle attrici ad aver interpretato nei film in bianco e nero la zingara Esmeralda, personaggio del capolavoro di Victor Hugo Notre Dame de Paris.

Nel decennio seguente il personaggio della “vamp” passa di moda, per far spazio a quello della “maschietta” simbolo dell’ “età del jazz”. Così nel 1926 Theda Bara si ritira a vita privata insieme al marito, il regista Charles Brabin.

Si spegne all’età di sessantanove anni per cancro allo stomaco.

Filmografia:

Madame Mystery (1926) …. Madame Mysterieux
The Unchastened Woman (1925) …. Caroline Knollys
The Prince of Silence (1921)
La belle Russe (1919) …. Fleurett Sackton/La Belle Russe
Kathleen Mavourneen (1919) …. Kathleen Cavanagh
A Woman There Was (1919) …. Princess Zara
When Men Desire (1919) …. Marie Lohr
The Siren’s Song (1919) …. Marie Bernais
The Light (1919) …. Blanchette Dumond, aka Madame Lefresne
The Lure of Ambition (1919) …. Olga Dolan
Salome (1918) …. Salome
When a Woman Sins (1918) …. Lilian Marchard / Poppea
Under the Yoke (1918) …. Maria Valverda
The Soul of Buddha (1918) …. Priestess
The Forbidden Path (1918) …. Mary Lynde
The She Devil (1918) …. Lorette
Madame Du Barry (1917) …. Jeanne Vaubernier
… aka Du Barry (USA)
Cleopatra (1917) …. Cleopatra
Camille (1917/I) …. Marguerite Gauthier
Heart and Soul (1917) …. Jess
Her Greatest Love (1917) …. Hazel
… aka Redemption (UK)
The Tiger Woman (1917) …. Princess Petrovitch
… aka Behind the Throne
The Darling of Paris (1917) …. Esmaralda
The Rose of Blood (1917) …. Lisza Tapenka
The Vixen (1916) …. Elsie Drummond
… aka The Love Pirate
Romeo and Juliet (1916/I) …. Juliet
Her Double Life (1916) …. Mary Doone
Under Two Flags (1916) …. Cigarette
East Lynne (1916) …. Lady Isabel Carlisle
The Eternal Sappho (1916) …. Laura Bruffins
… aka Bohemia
Gold and the Woman (1916) …. Theresa Decordova
The Serpent (1916) …. Vania Lazar
… aka Fires of Hate (UK)
Destruction (1915) …. Fernade
The Galley Slave (1915) …. Francesca Brabaut
Carmen (1915/II) …. Carmen
Sin (1915) …. Rosa
Lady Audley’s Secret (1915/I) …. Helen Talboys
… aka Secrets of Society
The Two Orphans (1915) …. Henriette
The Devil’s Daughter (1915) …. La Gioconda
The Clemenceau Case (1915) …. Iza
Kreutzer Sonata (1915) …. Celia Friedlander
… aka Sonata (UK)
A Fool There Was (1915) …. The Vampire
Siren of Hell (1915)
The Stain (1914) (as Theodosia Goodman) …. Gang moll

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